Interview: Mercedes Parellada van Hotpod Yoga Amsterdam

14 July, 2016 • Tags: ,

Als OneFit lid kun je inmiddels bij meer dan 200 locaties sporten. Ieder heeft zo z’n favorieten. Maar wat is het verhaal eigenlijk achter jouw lievelingsstudio? En wie is die leraar precies die jouw wekelijkse les geeft? Vanaf nu plaatsen we iedere week zo’n verhaal op onze blog. Deze week gingen we langs bij Mercedes Parellada, oprichtster van Hotpod Yoga Amsterdam.

Processed with VSCO with b1 preset

Dans
‘Ik heb jarenlang gedanst als professioneel balletdanseres in Buenos Aires, voordat ik terecht kwam bij Het Nationaal Ballet in Amsterdam. Net als zoveel danseressen die strugglen met hun image probeerde ik tijdens mijn dansjaren van alles uit om fit te blijven. De meeste gekke fitnessklasjes, ik heb ze geprobeerd. Tijdens een van die trainingen in de gym kwam ik Vinyasa yoga tegen. Ik had geen idee wat yoga überhaupt was maar wilde er meteen meer over weten.’

Die eerste les
‘Die yogales voelde super oncomfortabel. Ik kon niet goed dealen met wat ik zag en voelde op de mat. Toch voelde het ook ergens heel vertrouwd. Terugkijkende was ik die les misschien wel heel flexibel door het dansen, maar ook echt all over the place. Yoga bleef daarna af en aan in mijn leven. De focus lag op mijn danscarrière. Totdat ik een paar blessures opliep die nooit helemaal konden genezen. Toen ik twee keer moest worden geopereerd aan mijn voet besloot ik te stoppen met dansen.’

Carrièreswitch
‘Mijn danscarrière stopte maar ik wilde wel in Nederland blijven, waar ik een inmiddels een leven had opgebouwd. Ik besloot mijn leven compleet om te gooien en in de horeca te gaan werken. Dat werd de Supperclub, wat toentertijd heel hip en happening was. Tijdens die drukke jaren bleef ik door yoga in contact staan met mijn lichaam. Hoewel ik het, zoals ik het nu zie, wel op een heel oppervlakkig niveau beoefende. Weer lag de focus op iets anders. Ik werkte ‘s ochtends tot 7.00, dus daarna naar een yogales gaan om 9.00 was moeilijk. Ook waren er in die tijd nog maar een paar studio’s open, echt maar 2 of 3. Het bleef dus sporadisch.’

Photographer Credit : Ed Reeve

Teachertraining
‘Maar het gevoel dat ik meer met yoga moest doen groeide. In 2009 dacht ik you know what? Ik ga terug naar Argentinië, en op de weg daar naartoe ga ik mijn leven veranderen. Ik wilde weten waarom yoga zo goed voelde, waarom het ongemakkelijk én geweldig was en waarom ik soms op de mat moest huilen. Met die vragen kwam ik bij de teachertraining van Yoga Haven in Marokko. Die training veranderde alles.’

Een eigen studio
‘Na een half jaar Argentinië kwam ik terug naar Nederland. Een vriend van me uit Birmingham wist dat ik op zoek was naar iets voor mezelf. Ik wilde niet zomaar een studio openen, inmiddels waren er al genoeg in Amsterdam. Tot hij zei: “Mercedes.. Er is iets heel speciaals aan de hand hier. Een beetje gek, maar check it out! Een portable, inflatable hot yoga studio.” Ik dacht alleen maar: is this a joke? Toen ik het opzocht wist ik niet of het gek of geweldig was. Het bleek geweldig te zijn! Daarna ging het snel: ik ontmoette de bedenkers van de pod en heb het in Amsterdam geïntroduceerd. Ik was de eerste franchise pod op het Europese vasteland.’

Hotpod Yoga

De pod
‘Met de pod kun je iedere ruimte, kijk maar naar een club als Lite, transformeren in een prachtige yoga studio. Ook hoe de pod er van binnen uitziet is heel speciaal: gedimd licht en nul afleidingen. Er zijn geen spiegels, dus je wordt bijna gedwongen om je te concentreren. En omdat het een dome is, een soort bubbel, kun je hem heel gemakkelijk en snel verwarmen. We gebruiken heaters met minimaal energieverbruik, dus het is ook nog eens heel duurzaam.’

De hitte
‘Tijdens het repeteren in balletstudio’s in Buenos Aires was het buiten vaak 45 graden. Die warmte in mijn lichaam ben ik als Zuid-Amerikaanse dus wel gewend. Wanneer je in Amsterdam tussen de 10 en 20 graden traint heeft je lichaam meer moeite. De warmte brengt je sneller naar je doel; het maakt je lichaam soepeler en je geest meer gefocust. Dat is het fijnste aan die hitte: je komt binnen en boom, je bent volledig aanwezig en denkt niet aan wat je straks nog moet kopen bij de Albert Heijn of wie je nog moet bellen.’

Photographer Credit : Ed Reeve

Veranderingen
‘Yoga is very generous. De fysieke effecten zijn enorm: je lichaam begint zich te openen, je voelt je fijner in je lijf, bent flexibeler, je houding verbeterd en daardoor adem je ook beter. En natuurlijk op een dieper niveau: door yoga leer je om jezelf te accepteren. Als danser was ik altijd op zoek naar bevestiging buiten mezelf. Yoga heeft dat voor mij veranderd. Het is het oefenen van self-inquiry, de constante aandacht voor je innerlijke bewustzijn. Wie ben je eigenlijk? Wat vind je niet fijn? Hoe deal je daarmee?’

Soldiers
‘Ik heb inmiddels een groep “loyale” OneFitters die iedere week hoe dan ook komen. Altijd dezelfde les, week na week. Het zijn mijn little soldiers. Dat probeer ik ook altijd aan te moedigen: wanneer je een studio, les of leraar hebt gevonden die je fijn vindt, blijf dan teruggaan. Zo kan je beter geholpen worden. Yoga is een geleidelijk proces en zo kunnen we altijd naar een doel blijven werken. En daarnaast is het fijn als je elkaar een beetje kent. Halfnaakt in zo’n pod liggen, weirde oefeningen doen, zwaar ademen.. Dan moet je je wel een beetje op je gemak voelen.’

Regelmaat
‘Heel eerlijk? Lieve OneFitters, één keer per week yoga beoefenen is eigenlijk niet genoeg. You have fun, je stretcht eens goed, je hebt iets fijns voor jezelf gedaan, maar dat is het. Als je echt verbetering wilt zien is het minimum twee keer per week, liefst drie. Dat kan ook bij een andere studio natuurlijk. Zo blijft je practice stabiel en consistent. En dan hoef je niet altijd goede zin hebben of het meteen twee uur te doen, want laten we eerlijk zijn, dat gaat niet altijd lukken. Twintig minuten is ook goed. Consistentie boven kwantiteit.’  

 

Deel dit via: