Interview: Han Balsem van ApenkooiGym

28 June, 2017 • Tags: , ,

Het ouderwets gymmen van ApenkooiGym veroverd Nederland. En terecht. Hoe kan je deze gezellige workout nou niet leuk vinden? ApenkooiGym is inmiddels niet meer weg te denken uit Amsterdam, going strong in Utrecht, opkomend in Den Haag én heeft Rotterdam als locatie in het vooruitzicht. Ja, dat klopt. Allemaal OneFit steden! We spraken met Han Balsem, de oprichter van ApenkooiGym.  

ApenkooiGym

Op de achterbank van de bus

‘’Het begon allemaal tijdens mijn opleiding op de ALO. Zodra er een zaaltje leeg was dan ging ik daar samen met mijn klasgenoten spelletjes spelen. Ik liep al langer rond met het idee deze spelletjes uit te voeren als les in mijn voormalige woonplaats Utrecht. Helaas kreeg ik op dat moment niet de juiste personen mee in mijn enthousiasme. Op de terug weg naar huis vanaf een festival in Hongarije is het me gelukt: twee klasgenoten zagen het ook helemaal zitten! Samen hebben we de hele route zitten brainstormen achter in de bus. Hoe gaan we het doen? Wat wordt de aanpak en wat gaan we aanbieden? Met als resultaat een gymles voor jong volwassenen in de vorm van spelletjes en daarin de focus op lol en plezier plus een stukje teambuilding met een twist. Na ons eerste Facebook evenement bleek ons idee direct een succes. We kregen zoveel veel leuke reacties dat we na onze eerste les in juli elke week een les ouderwets gymmen hebben gegeven. Op 1 januari 2013 is ApenkooiGym officieel geboren.’’

Knal de aap

‘’Traditioneel apenkooien is een vast spel met vastgelegde regels. Het is een Nederlands spel: voeten van de vloer. Op het spel zelf kunnen wij geen patent leggen en daarom hebben we een eigen spel ontwikkeld, Knal de aap©. Deze bieden wij aan onder ApenkooiGym. Veel van onze spellen ontwikkelen zich weer verder vanuit andere spellen. De ideeën ontstaan ineens, vinden we het leuk? Dan gaan we het doen! Vanuit onze opleiding hebben we zoveel sporten en spellen geleerd. Alles wat we kunnen combineren gooien we in onze lessen. Onze doelgroep is heel breed, al zijn de jong volwassenen de draaiende motor achter onze reguliere lessen. Hiernaast organiseren wij bedrijfsuitjes, kinderfeestjes, vrijgezellenfeesten en andere team uitjes. We hebben verschillende programma’s in ons aanbod dat 10 tot wel 250 man kan opvangen.’’

Het spel

‘’We zouden in principe elke week iets anders kunnen aanbieden. Het spel apenkooien zelf kan je al op 6 verschillende manieren spelen. Naast de opstelling van het spel zijn de regels ook steeds anders, het is maar net waar we zin in hebben. Natuurlijk zijn er de basisregels zoals dat je de grond niet mag aanraken (want het is lava, er zwemmen haaien). Als je wordt getikt bij ‘drie is te veel’ dan ga je op de bank zitten. Komt er een derde bij dan mag nummer één weer de zaal in. Ook is er een variant dat wanneer je getikt wordt je gaat zitten waar je getikt bent. De geheime verlosser moet een high five uitdelen en dan ben je weer vrij.  Of je moet het wandrek in klimmen om aan een lintje te bengelen en dan ben je weer free to go. Onze variant – knal de aap – combineert Trefballen met Apenkooien. Zo kan je doorblijven gaan met alle regels en differentiaties. De maximale grootte van een groep is 30 personen en minimaal hebben we 10 sporters per les. Zo blijft de intensiteit super hoog en de beleving hetzelfde. We merken dat iedere deelnemer ontzettend competitief wordt van de spellen.’’

Intensiteit en beleving

‘’Een les bestaat uit een warming-up, de kern en het eindspel. De warming-up is meestal een tik spelletje en wennen aan het materiaal. De kern is één van onze grote spellen uit ons programma, zelf bedacht of een combinatie van spellen van vroeger. apenkooien, James Bond of het grote waterspel zonder water. En dan eindigen we bijvoorbeeld met een iconisch potje trefballen. We proberen altijd een balans te vinden tussen intensiteit en beleving.’’

Oldschool

‘’Iedereen kent het spel van vroeger, de essentie is gebleven. Zodra je de gymzaal instapt komen de herinneringen direct naar boven. We hebben allemaal op de basisschool gezeten en delen daarom deze connectie. De verhalen beginnen dan ook meteen wat ik leuk vind om te horen. In de gymzaal mag je alles. Je hebt vrijheid en alle remmen kunnen los. Deze gedachte van vrijheid vinden we fijn. Mensen willen getriggerd worden en eerlijk, het is gewoon te gek om weer even kind te zijn.’’

De glazen bol

‘’Ik heb het lesgeven altijd gedaan naast mijn werk. Na het wegvallen van mijn vaste baan ben ik mij nu samen met Daniel Kuin echt gaan focussen op ApenkooiGym. Ik vind het met name echt heel leuk om te doen. Nu Amsterdam staat ligt de focus op onze nieuwe steden. Ik ga er voor om dit jaar de grote steden in ons land draaiende te hebben. Volgend jaar Europa. En het jaar daarop de wereld!

We horen je denken: dit wil ik ook. Reserveer snel jouw uurtje ouderwets gymmen in Amsterdam, Den Haag of Utrecht! (No worries voor Rotterdam, er zal spoedig ook ApenkooiGym in jullie stad verschijnen!)

Deel dit via: